Par Aparadores Jacob Desmalter(1770-1841)

Nº de referência da peça: 

Mahogany, marble and gilt bronze
France, Paris; First Empire ca. 1810
Dim.: 98,0 x 200,0 x 50,0 cm

Stamp to top right “JACOB. D. R. MESLEE”

Provenance: Ricardo do Espírito Santo Silva collection (1900 – 1955); Mary Espírito Santo Silva collection (1903-1979); Rita Espírito Santo Leite de Faria collection, Cascais (1927-2020)

Par de Aparadores Jacob Desmalter (1770-1841)
Mogno, mármore, bronze dourado
França, Paris; Iº Império c. 1810
Dim.: 98,0 x 200,0 x 50,0 cm
Estampilhado no c.s.d. “JACOB. D. R. MESLEE”
Proveniência: Col. Ricardo do Espírito Santo Silva (1900 – 1955) ; Col. Mary Espírito Santo Silva (1903-1979); Col. Rita Espírito Santo Leite de Faria, Cascais (1927-2020).

An exceptional pair of sideboards, or buffets, dating from the First French Empire (ca. 1810), and made by the Jacob Desmalter workshops, Napoleon’s main ébéniste and the most important supplier to the Garde-Meuble Imperial . Evidently architectural in nature, they are compact and refined, and of perfectly geometric and orthogonal design, inspired by the cult of Roman Classical Antiquity that served to perfection the solemnity and majesty imposed by Emperor Napoleon I.
To the frontal peripheral edges of the plainly clean parallelepiped structure, the designer has added a pair of cylindrical columns, flanking and delimiting the central cupboard that is accessed by a set of double doors, and surmounted by a sequence of three identical drawers.
Very unusual for their palatial dimensions, which favour their use as serving or display tables, they are fully veneered in Honduran Mahogany and ornamented with splendid and finely chiselled gilt bronze mounts. On the front, a gilt bronze moulded frieze extending along the total width of both door leaves, reinforcing the impression of a single, uninterrupted surface. The doors, rectangular and large, are plain and aligned, with no astragal nor mouldings. From the upper frieze’s middle point where the doors join, hang two elegant ring chains that diverge symmetrically, terminating in butterflies flying in opposing directions. The one on the right slides on itself exposing the keyhole.
This rigorous symmetry is endlessly repeated, both in the ornamental bronze mounts and in the Honduran mahogany (Swietenia humilis) veneers, whose pattern is skilfully mirrored on both sideboards’ doors. The interior structures are oak made and feature a single adjustable long shelf. The internal locking mechanism, fitted to both right hand side doors, is equipped with two bolts opposing bolts. At the upper edge of each sideboard, a simple and continuous mahogany semi cylinder moulded trim, separating the marble top from the row of three identical drawers of exposed stiles.
The drawer fronts feature one single decorative element, a large pierced and gilt bronze lock escutcheon with central urn, incorporating the key hole, from which emerge two adjoining and symmetrical foliage scrolls terminating in daisies. Over each lateral branch rests a bee. Similarly to the cupboard interiors the drawer linings are oak made. Each drawer lock has an alarm bell, an unusual detail that illustrates the erudition and refinement of these superb pieces of furniture.
Resting against the vertical column edges, robust bronze Abyssinian lion monopodia of tri-dimensional body, ornamented with exuberant symmetrical foliage motifs, ending in leg and paw of the same feline . The undecorated columns capitals and bases are clean and rounded, extending from the upper sequence of drawers and from the sideboards base stand. The turned feet are decorated with chiselled bronze gadrooned ring.
Mined in the Pyrenean Saint Anne’s region, the sharp edged, white veined black marble top is a distinctive and characteristic feature of Empire style furniture design.
The finely chiselled and masterly gilt bronze mounts which constitute the only ornamentation on these sideboards, have been applied to both structures with great care and total symmetry, producing a light and shade effect that contrasts vividly with the mahogany timbers darker hues. Not purely decorative elements during this period, furniture bronze mounts were in fact imbued with ornamental meanings that had been imposed by Napoleon himself - and duly coded and divulged by the Emperor’s architects Charles Percier and Pierre Fontaine -, assuming the role of sacred images and totemic power expressions, a powerful language of symbols, with the purpose of signalling the emperor as the political leader, the heroic saviour and, above all, as the legitimate and direct heir of ancient Imperial Rome .
This type of decorative grammar supported the creation of an Official Art, becoming a powerful means of communicating and spreading the prevailing thought and ruling legitimacy. The chosen iconography will be mainly extracted from Classical Antiquity, such as is the case of the urns in the lock escutcheons or the lion monopodia , the latter unequivocal attributes of authority and of power.
Often considered a symbol of the French Revolution, the butterfly is associated to the Psyche of Greek mythology: emerging from metamorphoses, butterflies are linked to change, transformation, transmutation and allegories of desire; Butterfly’s wings adorn Psyche’s back, whose unfortunate search for love constitutes one the essential themes of ancient mythology. Since the antiquity the butterfly has evoked inconsistencies of love and is often omnipresent in the First Empire arts of the table. From this iconography the Empire’s political life is transported into the intimate sphere, somehow creating a temporal, direct and tangible link between the present and the past, which allows the latter to be lived and experienced recurrently on a daily basis.

These exceptional sideboards, made between 1803 and 1813 by the renowned Paris workshops of Jacob Desmalter et Cie., managed by George Jacob (1739-1814) and by his son François-Honoré-Georges Jacob (1799-1841), are punch marked “JACOB. D. / R. MESLEE” in two juxtaposed lines.
Once Jacob Desmalter was appointed ébéniste to the Emperor the already prominent company registered considerable development, growing to employ approximately 300 workers distributed over fifteen workshops: seven for furniture making, three for sculpture, painting and gilding on wood, three for bronze work, two for textiles and one for hardware . This reputable and powerful manufacture would produce considerable numbers of furniture pieces destined to the Palaces that Napoleon restored and renovated, throughout the Empire’s various provinces.
In addition to their exceptional manufacturing it is also significant to highlight the sideboards important provenance. They were most probably acquired by the banker, art collector and art patron Ricardo do Espírito Santo Silva (1900-1955) – to the Count of Paris, Henri VI of Orleans (1908-1999), who had most certainly inherited them from his ancestors . Following World War II, in 1946, this French Prince chose Portugal as his country of residence, acquiring the Quinta do Anjinho, in Sintra, where he lived with his family until the revoking of the French law of exile. As the head of the Royal House and pretender to the French Throne, he was one the wealthiest heirs of the Kings of France, being considered the greatest land and palace owners in the country. In 1948, following from the sale of some of his collections at auction in Switzerland, the Count of Paris transfers the remaining estate to Portugal, giving Ricardo Espírito Santo Silva, first choice in any further sales decided thereafter .

- Iolanda Cristina Barreira Pereira, Portugal e a Questão dos Bens Culturais Deslocados Durante a II Guerra Mundial – Conjunturas, Factos, Protagonistas e o Actual Estado da Arte, Vol.I, Dissertação de Mestrado em Museologia e Museografia, apresentada à Universidade de Lisboa, Faculdade de Belas-Artes, 2014.
- Comte de Salverte, Les Ébénistes du XVIII siècle, Paris, F. Nobele, 1962.
- Denise Ledoux-Lebard, Les Ébénistes Parisiens du XIX siècle (1795-1870) – Leurs oeuvres et leurs marques, Paris, F. de Nobele, 1965.

Extraordinário par de Buffets do Primeiro Imperio francês, (c.1810) de Jacob Desmalter, o principal ébéniste de Napoleão e o maior fornecedor do Garde – Meuble Imperial .
Com evidente cariz arquitetónico, os móveis são compactos e depurados, de linhas perfeitamente geométricas e ortogonais, inspirados no culto que exaltava a Antiguidade Imperial Romana, facto que servia, na perfeição, a solenidade e a majestosidade imposta pelo Imperador Napoleão I.
À sua estrutura paralelepipédica estão agregadas colunas cilíndricas, apostas a cada uma das arestas dianteiras, sendo constituídos por armário, que abre por duas meias-portas, sob renque de três gavetas.
Raros pela sua dimensão palaciana que favorece a sua utilização como móvel de apoio, estes aparadores são totalmente faixeados em mogno das Honduras e ornamentados com aplicações de magníficos bronzes, finamente cinzelados e dourados.
Na frente sobressai um friso moldurado em bronze dourado que engloba as duas meias-portas, como se de uma única se tratasse, reforçando o conceito. Estas são retangulares e de grandes dimensões, planas e perfiladas, sem batente nem guarnição. Com início a meio da moldura superior, no local de união das portas, pendem dois cordões argolados que divergem harmoniosamente, terminando em duas borboletas que voam em direções opostas. A mariposa da direita, deslizando, dá acesso à entrada da chave. A simetria é rigorosa e tratada com exaustão, quer na decoração aposta em bronze, quer no faixeado em Mogno das Honduras (Swietenia humilis), cuja vergada se repete nas portas dos dois móveis. O interior do móvel das portas é em carvalho e está munido de uma prateleira amovível. A fechadura interna aposta à porta do lado direito é armada com duas trancas.
Sobre o armário, no entrepano, corre uma simples cercadura da mesma madeira, saliente e corrida, que percorre a frente e as ilhargas. Esta meia-cana separa-o de um bloco de três gavetas iguais, com os entrepanos à vista.
As frentes das gavetas possuem como única decoração, o espelho de entrada da chave, uma placa de bronze vazada e dourada onde, a partir de uma urna central - cujo bojo é recortado para dar lugar à entrada de chave - se desenvolvem dois enrolamentos vegetalistas de folhagem, adossados e simétricos, que terminam em margaridas. Sobre cada um dos ramos pousa uma abelha. Os interiores são igualmente em madeira de carvalho e as fechaduras tem campainha de alarme, com fina decoração gravada, testemunho a grande erudição e cuidado da peça.
A frente está separada das ilhargas por uma coluna, no seio da qual está inserido um Monopodium em cabeça de leão da Abissínia em bronze: de corpo saliente e decorado por folhagem simétrica que se destaca, termina com perna e pata do mesmo animal . O capitel e soco da coluna são lisos, redondos, no prolongamento do renque de gavetas e da base do móvel e não apresentam qualquer tipo de decoração.
Os pés, torneados em pião, são decorados com anel gomado em bronze cinzelado.
Tampo de mármore cinza com veios brancos – da região de Sainte-Anne dos Pirenéus - talhado em ângulos vivos, característico da época.
Os bronzes, que funcionam como os únicos ornamentos dos aparadores, foram apostos em simetria à estrutura dos móveis e são finamente cinzelados e dourados produzindo um efeito claro / escuro com a madeira mais escura.
A utilização dos bronzes no mobiliário deste período, não tem um caracter unicamente decorativo, mas carrega uma leitura ornamental imposta por Napoleão - e apoiado pelos seus arquitectos Charles Percier e Pierre Fontaine – funcionando como imagens sagradas e expressões totémicas de poder, um código de signos, com o objectivo de assinalar o Imperador como líder político e salvador heroico, e, principalmente, como herdeiro directo e legitimado da Roma Imperial .
Este tipo de decoração ajudou a criar uma arte oficial, tornando-se um poderoso vector de comunicação para difundir o pensamento e o poder vigente. A iconografia escolhida vai ser retirada principalmente da Antiguidade Clássica, como as urnas das entradas de chaves ou o Monopodium em cabeça de leão, atributo de autoridade e poder.
A borboleta é considerada habitualmente como símbolo da Revolução Francesa, não descurando a alusão ao tema da deusa Psique: nascidas de metamorfoses, são objecto de mudança, transformação, transmutação e figura alegórica do desejo; suas asas adornam as costas de Psique, cujos infortúnios em busca do amor constituem um dos temas essenciais da mitologia antiga. Desde a Antiguidade a “borboleta” evocou as inconsistências do amor, e é constantemente omnipresente nas artes da mesa do Primeiro Imperio Francês. A partir desta iconografia a vida política é transposta para a intimidade, estabelecendo-se uma filiação temporal, directa e tangível do presente com o passado, permitindo que este seja vivenciado cotidianamente.
Estes magníficos aparadores foram manufaturados pela grande oficina parisiense Jacob Desmalter et Cie entre 1803 e 1813, dirigida por George Jacob (1739-1814) e pelo seu filho François - Honoré - Georges Jacob (1799 – 1841), usando a marca estampilhada a ferro “JACOB. D. / R. MESLEE” em duas linhas sobrepostas. Quando Jacob Desmalter foi nomeado ébéniste do Imperador, a fábrica teve um desenvolvimento extraordinário, empegando cerca de trezentos trabalhadores, distribuídos em quinze ateliers: sete de marcenaria; três de escultura, pintura e douramento sobre madeira; três para o trabalho dos bronzes; e um de tecidos e outra de ferragens . Desta poderosa manufactura vieram a sair um grande número de móveis destinados a todos os palácios que Napoleão mandou restaurar, nas várias províncias do seu Imperio.
Para além desta importante origem, ressaltamos igualmente a proveniência. Estes Buffets foram provavelmente adquiridos pelo banqueiro Ricardo do Espirito Santo Silva (1900-1955) - grande colecionador e mecenas - ao Conde de Paris, Henrique VI de Orleães (1908-1999), que os terá herdado de tempos Imperiais . Após a II Guerra Mundial, em 1946 este Príncipe de Sangue escolheu Portugal como residência. Aqui adquiriu a Quinta do Anjinho, em Sintra, onde viveu com a família até à revogação da lei do exilio francesa. Como Chefe da Casa Real e pretendente ao trono francês, foi um dos herdeiros mais ricos dos reis de França, sendo aliás considerado o maior proprietário de terras e Palácios, naquele país. Em 1948, após a venda de alguns dos seus bens num leilão na Suíça, transfere para Portugal o restante espólio dando direito de preferência a Ricardo Espirito Santo Silva, de quem se tornou grande amigo .

- Iolanda Cristina Barreira Pereira, Portugal e a Questão dos Bens Culturais Deslocados Durante a II Guerra Mundial – Conjunturas, Factos, Protagonistas e o Actual Estado da Arte, Vol.I, Dissertação de Mestrado em Museologia e Museografia, apresentada à Universidade de Lisboa, Faculdade de Belas-Artes, 2014.
- Comte de Salverte, Les Ébénistes du XVIII siècle, Paris, F. Nobele, 1962.
- Denise Ledoux-Lebard, Les Ébénistes Parisiens du XIX siècle (1795-1870) – Leurs oeuvres et leurs marques, Paris, F. de Nobele, 1965.

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