Móvel Contador com Trempe

Nº de referência da peça: 

Cabinet on stand
Teak, ebony, sissoo, ivory and copper
Indo-Portuguese (Goa), 17th century
Dim.: 100.0 x 72.0 x 42.0 cm
Prov.: J.S., Lisbon

Teca, ébano, sissó, marfim e cobre
Indo-português (Goa), séc. XVII
Dim.: 100,0 x 72,0 x 42,0 cm
Prov.: J.S., Lisboa

Indo-Portuguese teak cabinet of ebony and ivory inlaid decoration and finely scalloped and pierced mercury gilt hardware.
Made in Goa in the mid-17th century, it was built in two independent sections. One upper parallelepiped box shaped section with ten drawers, simulating twelve of identical size, arranged in four superimposed tiers. It rests on a two drawer stand supported on four double stretchered legs that terminate on rounded scroll feet over small rectangular socles.
The cabinet front, as well as the drawers, are framed by peripheral ebony borders with rails and stiles adorned with hemispherical tacks.
On the drawer fronts, pairs of concisely and schematically drawn lions, seating symmetrically face to face, flanking the lock escutcheons, whose eyes, highlighted in ivory, seem to shine shrewdly as if watching something or someone.
On the cabinet’s top panel a characteristic symmetrical “carpet like” decorative composition from which stands out, centrally, the sacred Christogram IHS (Iesus Hominum Salvator – “Jesus Saviour of Men”) with the insignia for the Company of Jesus – the Cross and the Three Crucifixion nails, punctuated by five radiant ebony and ivory stars. This composition is enclosed by two concentric circles that isolate it from a field of phytomorphic scrolls within a rectangle which, is in turn surrounded by a wide band border - encased by two plain stripes – of identical foliage scroll decorative motifs centred by frontally facing lion heads. In each corner a stylised flowering fleur-de-lis. The whole composition is framed peripherally by a broad, plain ebony border.
The lateral panels repeat the top decorative motifs, in this instance centred by finely scalloped and pierce oval gilt copper medallions, from which hang the box oval ring handles.
The back elevation is centred by a circle divided in four equal sections with palms converging to its centre, its decorative composition forming a rosette that alternates fleurs-de-lis and palms. The large ground is peripherally framed by two mirrored arches of identical elements and enclosed by the plain ebony band.
The cabinet lower section, the stand or table, is defined by a rectangular top, of mild peripheral protruding shoulder - into which the box fits – with corners protected by fine scalloped and pierced hardware. It rests onto a two drawer case of ebony frames and stiles adorned by rounded copper tacks. The drawer fronts are decorated with face to face seated lions amongst phytomorphic scrolls, while the sides are centred by lion heads surrounded by identical foliage motifs.
The four mildly diverging square section legs, joined by double stretchers, are decorated by pairs of opposing fleur-de-lis buds alternating with small circles, terminating in a mythical scalloped and pierced marquetry Jatāyuh vulture rolling on itself, one of its talons standing out from the stand foot.
Cabinet typologies originating from Portuguese controlled territories in India can be divided in two groups , both autochthonous reinterpretations of European prototypes forms and functions.
A more compact one whose stand rests on Nagini , fertility and prosperity deities, guardians of treasures and protectors of sailors, commonly depicted with women’s heads and torsos, touching their breasts and with serpent shaped lower limbs, in a decoration densely filled by secant circles, known as Diaprés, in a characteristic horror vacui of Persian origin; and another group of forms and decoration similar to the cabinet herewith described, which is closer to its European made counterparts.
Extant contemporary writings and inventories do sometimes refer to the famous cabinets made in “the fashion of Germany” in the 1600s, which have close similarities with Spanish bargueños or vargueños, both in terms of shape and inlaid decoration (taracea granadina), well within the scope of mudéjar art , which, as we well know, was well rooted in its contemporary Portuguese art.
Indo-Portuguese cabinets however, differ from these Western roots for the absence of the fall front, whose inner surface was used for writing, as well as for the recurrent use of exotic timbers such as ebony, teak and sissoo.
In this specific cabinet the stand reminds us of the often mentioned “Philippine” table of diverging legs joined by X shaped fasteners, which corresponded to the matching supporting stands for the above mentioned bargueños; or even the “Savonarola” type table of “S” shaped legs that will evolve into what became known as “Iberian lyre foot” .
These did certainly figure amongst the earliest models, artistically placed between Renaissance and Mannerism, taken by the Portuguese to the Orient. It’s nonetheless important to refer that the decorative principle of mudéjar cabinets was not totally unfamiliar to the local cabinet makers, in virtue of their Islamic essence.
Identical materials and decorative motifs emerge in various furniture pieces extant in Goa, mostly vestment chests or other related typologies. Based on comparative studies, the art historian Pedro Dias imputes to this region, the origin of a large group of objects of identical characteristics that includes cabinets, cupboards and centre and writing tables and amongst others .
The chronicler Diogo do Couto (1542-1616), who lived in India for approximately fifty seven years of his life and studied and observed first-hand, life in those faraway lands, refers in his work “Soldado Prático” that on the ground floor of the houses of the Treasurers and Tax Officers in Goa there were shops where turners and carpenters made “marquetry cabinets” . At the time Goa, the capital city of the Portuguese territories in India had become a major centre for the production of luxury goods that were sold in its main street, the “Rua Direita”, the most important trading thoroughfare in the city, with street facing shops and stores on the lower floors of most two and three story buildings .
By analysing the faunal elements portrayed in the decoration of this cabinet – the lion and the Jatāyuh vulture, of concise and schematic outlines – it seems likely that they were deliberately selected and combined for their apotropaic role in protecting and precious objects that were safe kept in the various drawers of this cabinet.
The lion appears repeatedly inlaid, both in pairs and face to face as well as in individual head depictions. Considered the “king of animals” since time immemorial the lion stands as apanage of strength and nobility. The Asian lion, known in Sanskrit as simba, was adopted in Buddhist art as protective figure of Dharma (cosmic law and order). In Hinduism it is connected to both Gods and Goddesses, lending its sacred shape to Narasimha, the incarnation of Vishnu’s avatar .
Equally present are the inlaid depictions of the coiled Jatāyuh vulture, literally the “strong wind”. It is Rāma’s “devoted bird” and demigod in Hindu mythology. King of vultures in the renowned Indian epic Rāmāyana.
Like the lion its main role is to keep evil at bay.
Originating from the meeting between East and West, this rare Indo-Portuguese cabinet, rich in light and shadows contrasts, of European inspired structured clearly propagated by the Portuguese – joins the Goan phytomorphic marquetry decoration to the apotropaic Indian iconography and to the Jesuit insignia of a possible customer.
For its quality and conservation it represents in perfection an artistic archetype of this 17th century typology.

Contador indo-português em madeira de teca, com embutidos de ébano e marfim, guarnecido por ricas ferragens de cobre recortadas e vazadas, douradas a azougue.
Executado em Goa em meados do século XVII, o móvel foi construído em dois corpos.
O corpo superior ou caixa é paralelepipédico, com dez gavetas simulando doze de tamanho idêntico e distribuídas de forma simétrica em quatro renques. Repousa na trempe, mesa constituída por caixa de duas gavetas apoiada em quatro montantes, com duplo travejamento, que terminam em enrolamento circular sobre pequeno soco rectangular.
A frente da caixa está emoldurada a ébano nas quatro faces e adornados por tachas hemisféricas, tal como as gavetas e os entrepanos. Estas gavetas estão ornamentadas por um par de leões sentados e afrontados, numa composição perfeitamente simétrica de desenho sintético e esquemático, ladeando o espelho da fechadura. Os animais têm os olhos realçados a marfim, como que brilhando, de forma sagaz, vigiando algo ou alguém.
O tampo é constituído por decoração em tapete, onde sobressai o medalhão central com as letras sagradas IHS (Iesus Hominum Salvator – “Jesus Salvador dos Homens”) e as insígnias da Companhia de Jesus – a Cruz e os três cravos da Crucificação, pontuados por cinco estrelas, raiadas em ébano, com o núcleo branco de marfim. Esta reserva está delimitada por dois círculos concêntricos, que a separam de um campo de enrolamentos fitomórficos, inseridos num retângulo. Segue-se uma larga cercadura em banda - que se desenvolve entre duas tarjas lisas - com o mesmo tipo de elementos vegetalistas, neste caso centrados numa cabeça de leão em posição frontal em cada face e com uma flor-de-lis florida e estilizada nos cantos. Termina com faixa larga lisa em ébano.
As ilhargas repetem o mesmo padrão decorativo do tampo. Ao centro foi aposto um medalhão oval em cobre dourado, ricamente recortado e adornado de elementos vegetalistas, de onde emerge a gualdra do móvel.
O tardoz está centrado num círculo dividido em quatro partes iguais com um palmito que nele se apoia, convergindo para o centro. De forma centrípeta, alternam flores-de-lis e palmitos formando uma rosácea. O campo é limitado periféricamente por uma ogiva onde se repetem os mesmos elementos, terminando na banda de ébano lisa.
O corpo inferior do móvel – a trempe ou mesa – tem tampo rectangular, com ligeiro ressalto envolvente - onde encaixa o corpo superior – com os cantos protegidos por ferragens ricamente recortadas e vazadas. Assenta numa caixa com duas gavetas, com molduras e entrepanos em ébano ornamentados por tachas redondas em cobre. A frente das gavetas está decorada com leões sentados e afrontados entre enrolamentos fitomórficos, e as ilhargas centradas pela cabeça do mesmo mamífero rodeada por idênticos elementos vegetalistas.
A caixa está apoiada em quatro pernas de secção rectangular, ligeiramente divergentes e unidas por travejamento duplo, decoradas com uma alternância de dois botões de flor-de-lis opostos e de pequenos círculos e que terminam num fabuloso abutre Jatāyuh enrolado em si mesmo, recortado, vazado e marchetado, sobressaindo uma das suas garras na base do móvel.
Existem dois grupos de móveis-contadores oriundos da India sob patrocínio português , ambos reinterpretações autóctones de formas e funcionalidades de protótipos europeus.
Um, mais compacto, em que o corpo inferior assenta sobre Naginis, deusas da fertilidade e prosperidade, guardiãs de tesouros e protectoras dos marinheiros, normalmente representadas com cabeça e torso de mulher, tocando nos seios, e a parte inferior como serpente, numa decoração integral preenchida por círculos secantes ou Diaprés num horor vacui característico de influencia persa; o outro, com forma e decoração semelhante ao nosso contador, sendo este o que se aproxima mais das congéneres europeias.
Referem-se, os escritos e inventários de época, aos famosos contadores feitos “à maneira da Alemanha” de quinhentos, mas que têm também semelhanças com os bargueños ou vargueños espanhóis com a sua forma e decoração de embutidos (taracea granadina), dentro do âmbito da arte mudéjar, que sabemos sobejamente enraizada na arte portuguesa sua contemporânea.
Os contadores indo-portugueses distinguem-se, no entanto, destas últimas raízes ocidentais pela ausência do batente que também servia à escrita, assim como pelo recurso recorrente a madeiras exóticas como o ébano, a teca e o sissó.
Neste contador, a forma da trempe lembra-nos a denominada “mesa filipina” com pernas divergentes, ligadas pelos fiadores em X, e que formavam a estrutura própria de suporte dos, atrás referidos, bargueños; ou mesmo a mesa de tipo “savonarola”, suportada por montantes na forma de “SS”, que veio a evoluir para a chamada “ibérica em pé de lira” . Estas vigoram, certamente, entre os primeiros modelos, artisticamente situados entre o Renascimento e o Maneirismo, que os portugueses levaram para o Oriente.
O princípio decorativo dos próprios contadores mudéjares não era totalmente estranho aos autóctones, dada a sua raiz islâmica.
O mesmo tipo de materiais e decoração surgem em diversas peças de mobiliário existentes em Goa, na sua maioria arcazes de sacristia e outras tipologias relacionadas. Por análise comparativa Pedro Dias afere a esta região, a origem de um vasto grupo de objectos - contadores, armários, mesas bufete e bancas de escrita, entre outros, com idênticas características .
O cronista Diogo do Couto (1542-1616) que viveu cinquenta sete anos na India e que se debruçou sobre a vida contemporânea destas paragens refere no seu “Soldado Prático” que no piso térreo das casas dos Vedores de Fazenda de Goa existiam lojas onde torneiros e carpinteiros faziam “escritórios marchetados” . Na época, Goa - a capital do Estado a India - tinha-se tornado num importante centro de produção de bens de luxo, vendidos na rua Direita, a artéria comercial mais importante da cidade, em lojas viradas à rua, localizadas nos andares terrenos de edifícios de dois ou três andares .
Na análise dos animais utilizados na decoração deste contador - o leão e o abutre Jatāyuh, de desenhos sintécticos e esquemáticos – compreendemos que foram deliberadamente escolhidos por serem figuras apotrópias orientais que aqui se conjugam, de modo a proteger os bens preciosos que neste móvel se conservam.
O leão surge, repetidamente marchetado, quer aos pares e afrontado quer na representação individual de sua cabeça. Desde tempos imemoriais, é considerado o “rei dos animais” e apanágio de força e nobreza. O leão asiático conhecido em sânscrito como simba foi usado na arte budista como figura protectora do Dharma (lei cósmica e ordem). Na religião Hindu, está ligado aos deuses e deusas, emprestando a sua forma sagrada a Narasimha, incarnação do avatar de Vishnu .
Encontramos igualmente as figurações embutidas do abutre Jatāyuh, literalmente “sopro forte”, enrolado sobre si mesmo. Ele é a “ave devota” de Rāma, e um semi-deus da mitologia hindu: rei dos abutres no famoso épico indiano Rāmāyana. Tal como o leão, tem um papel claro de afastar o mal.
Fruto do encontro entre o Oriente e o Ocidente, este raro contador indo-português pleno de contrastes, de sombra e luz, com estrutura de influência europeia – claramente divulgada por via lusitana – alia, o “marchetado” goês de matriz fitomórfica e as figuras apotropaicas de cariz indiano, às insígnias jesuíticas do possível encomendante.
Pela sua qualidade e estado de conservação representa um arquétipo artístico perfeito desta tipologia seiscentista.

Teresa Peralta

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