Cofre

Nº de referência da peça: 
F828

Tartaruga e prata
Colonial espanhol, séc. XVII
Dim.: 4,0 x 9,0 x 7,0 cm

Casket
Tortoiseshell and silver
Spanish Colonial, 17th Century
Dim.: 4.0 x 9.0 x 7.0 cm

Pequeno e raro cofre de tartaruga em forma de caixa paralelepipédica, de base rectangular, guarnecido de prata, executado a partir de carapaças de tartaruga de escamas, também denominada tartaruga de pente, Eretmochelys imbricata, uma espécie que habita em mares tropicais e sub-tropicais banhando áreas que estavam sobre o controle espanhol, material luxuoso que se popularizou a partir dos preciosos exemplares que a “mercancia” do galeão de Manila ou Acapulco transportava da China e do Japão para a América espanhola.
Todas as uniões são obtidas por meio de calor (autoplasia), uma característica única às escamas córneas desta espécie de tartaruga, conhecida na Europa por caret. A prata, material abundante nestas colónias, anima e enriquece a superfície em tartaruga. A tampa e o contentor articulam-se através de duas dobradiças, presas por balmázios, decoradas com flor-de-lis em repuxado e cinzelado. As arestas da tampa e da base estão revestidas por cantoneiras de prata perfurada e recortada em composição simétrica de matriz vegetalista constituída por ornamentos de vergônteas enroladas e rematadas de folhas estilizadas, ao gosto mudéjar – estilo artístico que resulta da simbiose entre correntes cristãs, góticas e renascentistas, e as islâmicas. Nas faces laterais do cofre as gualdras são lisas e seguras por balmázios em forma de rosácea.
A fechadura, também de prata e com a forma de caixotão ou caixão, apresenta orla de pétalas cinzeladas e cercadura dentada em ziguezague. A lingueta do ferrolho está presa à tampa e apresenta-se cinzelada com pétalas lavradas em sentido decrescente na direção do fecho. Ao lado encontra-se o orifício perfurado para a chave.
A sumptuosidade e raridade deste cofre residem, também, na transparência das placas, sem revestimento, e na qualidade da sua conservação, atribuindo – lhe a singularidade de peça muito valiosa, que servia, ao mesmo tempo, para conter raras preciosidades.

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A small and rare casket in parallelepiped box style, garnished with applied silver over tortoiseshell from the Hawksbill turtle, Eretmochelys imbricata a species whose shell plates were especially sought after for this type of work. This luxurious material that was popularized by the trading galleons of Manila and Acapulco transporting this precious cargo from China and Japan to the Spanish Americas.
The Hawksbill inhabits tropical and sub-tropical seas and was found in areas of the oceans under Spanish maritime control, and its characteristic horny shell plates known in Europe as caret were especially suited to being joined by soldering with heat, enabling the fabrication of larger sheets suited to cabinet- and box-making as well as smaller items.
Silver, ubiquitous and abundant in these colonies served well to enrich and contrast the tortoiseshell. The lid has two hinges to the casket body, held with round headed pins embossed and engraved to the form of fleur-de-lis. The edges of the case and lid are mounted with silver corners, pierced and worked with a symmetrical vegetal motif, consisting of rolled and intertwined tendrils finishing in stylized leaves in the Mudejar fashion, a complementary blend of Christian, Islamic, Gothic and Renaissance. The sides of the casket are mounted with smooth handles held by rosette-headed pins.
The silver enclosed box lock is decorated with borders of engraved petals, and encircled by an indented zigzag. The tongue of the latch is chased and engraved with petals, diminishing in size towards the lock and fixed to the lid, with the perforated keyhole to the side.
The rarity and sumptuous quality of this small casket is exemplified by the transparency of the unadulterated tortoiseshell, its superb overall condition, attributing to it a uniqueness of a highly esteemed and valuable piece, which at the same time served to safeguard other precious rarities.

  • Arte Colonial e Oriental
  • Artes Decorativas
  • Marfim, Tartaruga e Madrepérola

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